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N.7 Aprile 2007




Flights ITA ENG 
The Airships of the United States


Gli USA decisero negli anni '20 di progettare e realizzare grandi dirigibili da ricognizione per la loro marina. Si avvalsero largamente delle esperienze realizzate dai tedeschi durante la guerra per costruire in successione tre grandi dirigibili, lo Shenandoah, l'Akron e il Macon, intensamente utilizzati fra il ‘23 e il ‘35. A questi si deve aggiungere il Los Angeles, costruito nel '24 per l'US Navy dai Cantieri Zeppelin in conto riparazioni di guerra. Tutti i grandi dirigibili americani furono perduti in incidenti, spesso molto gravi, dovuti principalmente a maltempo e cedimenti strutturali. Fa eccezione il Los Angeles che concluse felicemente la propria carriera nel '32, vittima dei tagli di bilancio dovuti alla grande depressione. Fra le innovazioni introdotte dagli americani ci furono l'uso dell'elio al posto dell'idrogeno, l'utilizzo dei dirigibili come portaerei volanti con la possibilit di sganciare e di riprendere aerei da caccia (formula gi sperimentata dagli inglesi durante la guerra) e l'attracco al pilone di ormeggio installato su una nave appoggio.

In the United States, the development of rigid airships was undertaken by the Navy, and only five were operated. The navy-built ZR-1 Shenandoah that made its first flight on September 4, 1923, and was torn to pieces by a thunderstorm over southern Ohio on September 3, 1925. The ZR-2 was procured in England but crashed on August 24, 1921, before it could be delivered to the United States. The ZR-3 Los Angeles, built in Germany by Luftschiffbau Zeppelin, made its transatlantic delivery flight during October 11-15, 1924; it was flown successfully until decommissioned in 1931 and was scrapped in early 1940. The ZRS4 and ZRS5 were built by the Goodyear-Zeppelin Co. of Akron, Ohio. Their design was unique in that it provided for an internal space for five airplanes that could be launched and retrieved while the airships were in flight. The Akron first flew on September 23, 1931 and was lost in a storm over the Atlantic on April 4, 1933; the Macon first flew on April 21, 1933, and crashed in the pacific on February 12, 1935.



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